Francisco Lemus
Visor
El Nobel 2015, pobreza y consumo
Jueves 15 de Octubre de 2015
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La idea de pobreza cambia de un lugar a otro y de una época a otra. Que ha habido avances es indudable, pero como todo en economía, los avances llegan a un punto máximo donde o se modifica el paradigma o se empieza a tener rendimientos decrecientes, dicho de otra manera: retrocesos.
Angus Deaton ha resultado galardonado con el premio nobel de economía por sus estudios acerca del consumo, la pobreza y el bienestar. Aunque consciente de las desigualdades y por ello dice no ser un ciego optimista, el nuevo Nobel estima que la sociedad ha ido mejorando y la gente pobre de hoy es menos pobre que sus antepasados.
En la experiencia personal del escocés Deaton, su padre tuvo una vida mucho más larga y próspera que la de su abuelo, en parte gracias a la educación; él mismo pudo dejar atrás el clima de Edimburgo, que le era poco favorable, para llevar a cabo sus investigaciones en una mejor situación en la Universidad de Princeton, donde a sus 69 años mantiene su trabajo de investigación y docencia.
Es innegable que los avances tecnológicos, así como algunas glorias del libre mercado, han favorecido que los bienes básicos de consumo sean hoy más accesibles que para nuestros antepasados inmediatos. Mientras que en el pasado era un verdadero lujo tener más de tres pantalones, hoy prácticamente cualquiera puede costearse eso y mucho más.
Si se compara la pobreza de una de las glorias antropológicas nacionales: las películas de Pepe El Toro (quien por cierto, vale recalcar, es inocente), los pobres de las primeras grandes migraciones a la ciudad eran pobres teniendo trabajo o incluso teniendo un humilde taller de su propiedad, algo que hoy en día es difícil de ver en alguien considera pobre.
Los personajes de esas películas no tenían siquiera teléfonos en casa, gracias a la burocracia que mediaba en ello requería de una espera estoica, a menos que se contara con los favores de alguien importante. Hoy no sólo cualquiera puede tener teléfono en casa, siempre y cuando pueda costearlo, hasta los más pobres llevan consigo un teléfono celular, a veces bastante moderno.
Hay que reconocer que Deaton no es ingenuo en el tema, ya que justamente la salud es uno de los temas que más le preocupan y por ello ha llamado la atención sobre la necesidad de pensar los problemas de alimentación de los pobres, no en términos de calorías consumidas, sino por nutrientes.
Justamente en México hoy existe un problema relacionado con la obesidad entre personas de muy bajos ingresos; el acceso al consumo por sí mismo no puede ser garantía de bienestar, menos cuando el consumismo masivo e indiscriminado tiene como principales consecuencias un aumento en la quema de combustibles fósiles y con ello alteraciones en el medio ambiente.
Los impactos a la salud que se irán manifestando en el largo plazo, muy probablemente hagan que los grandes avances logrados por la humanidad se vayan perdiendo. Justamente el tema del cambio climático es otro de los que han llamado la atención del Nobel, quien teme que habrá de generar mucho sufrimiento antes de que la sociedad se organice para generar los cambios necesarios.

Sobre el autor
Francisco Javier Lemus Yáñez Es doctorante en Ciencias de la Sostenibilidad por la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), maestro en Estudios Políticos y Sociales por esta misma universidad, y Licenciado en Economía por la Universidad Michoacana de San Nicolás de Hidalgo (UMSNH). En 2010 inició sus labores como reportero de economía en Cambio de Michoacán, desde 2011 colabora con el segmento Visor en el cual trata temas de economía, política y sociedad. Es profesor de asignatura en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociales de la UNAM.
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