Educaci贸n

En marcha, programa para evitar la extinci贸n de los humedales de Xochimilco y sus axolotes
鈥 Este anfibio fue considerado por nuestros ancestros 鈥渉ermano gemelo de Quetzalc贸atl鈥, y hoy es una especie bandera prioritaria en la investigaci贸n nacional y mundial de regeneraci贸n de tejidos
Redacci贸n S谩bado 14 de Abril de 2018
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Los humedales de Xochimilco, considerados por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad, y su especie emblem谩tica, el axolote, podr铆an desaparecer de continuar las tendencias actuales de urbanizaci贸n y contaminaci贸n.

Seg煤n un censo realizado por el Instituto de Biolog铆a (IB) de la UNAM, en 2004 hab铆a mil axolotes por kil贸metro cuadrado; en 2008 el n煤mero baj贸 a 100, y en 2014 hab铆a s贸lo 36. Se trata de cifras alarmantes rumbo a la extinci贸n de ese anfibio, que fue considerado entre nuestros ancestros 鈥渉ermano gemelo de Quetzalc贸atl鈥, y que hoy es una especie bandera prioritaria en la investigaci贸n nacional y mundial de regeneraci贸n de tejidos y conservaci贸n de h谩bitats, refirieron investigadores de la entidad universitaria.

Con base en un an谩lisis de viabilidad poblacional realizado por los expertos hace alrededor de una d茅cada, se determin贸 que Ambystoma mexicanum se podr铆a extinguir en 20 a帽os si no se hac铆a nada. Es decir, a partir de ahora quedar铆an entre 10 y 15 a帽os de vida silvestre para esos animales.

Con el proyecto Refugio Chinampa, contribuye la UNAM a la conservaci贸n del axolote.
Con el proyecto Refugio Chinampa, contribuye la UNAM a la conservaci贸n del axolote.
(Foto: Especial)



Pero los problemas de calidad del agua, la presencia de especies ex贸ticas y la urbanizaci贸n afectan no s贸lo a estos anfibios, sino a toda la zona, afirm贸 Luis Zambrano, del IB. De continuar la tendencia de crecimiento de la mancha urbana de los 煤ltimos 30 a帽os, para 2050 el Xochimilco que conocemos no existir谩 m谩s.

Por ello, la Universidad Nacional, a trav茅s del Laboratorio de Restauraci贸n Ecol贸gica del Instituto de Biolog铆a, emprendi贸 un programa para evitar la extinci贸n de los axolotes (capaces de regenerar casi cualquier parte de su cuerpo, como 贸rganos y extremidades) en vida silvestre y, al mismo tiempo, rescatar los humedales.

Luego de a帽os de trabajo para determinar y evaluar los problemas de la especie y de la zona, se plante贸 el proyecto Refugio Chinampa, basado en la simbiosis entre la producci贸n chinampera tradicional y las especies nativas, como acociles y charales.

Consiste en restaurar los canales, en colaboraci贸n con alrededor de 20 chinamperos de la zona, mediante la colocaci贸n de barreras que no s贸lo evitan la entrada de especies ex贸ticas como carpas y tilapias, sino que mejoran la calidad del agua. Adem谩s, los productores evitan el uso de fertilizantes y pesticidas. Zambrano se帽al贸 que se ha tenido un 茅xito muy grande, con axolotes que se est谩n reproduciendo.

Este a帽o 鈥揺n caso de que la Secretar铆a de Finanzas de la Ciudad entregue a la UNAM los recursos destinados al proyecto鈥 se espera realizar un nuevo censo de esos anfibios.

A la par, 鈥渃omo no sabemos si vamos a lograr restaurar Xochimilco lo suficiente como para que se mantenga ah铆 la poblaci贸n de la especie, tenemos un plan B, que es generar albergues en Ciudad Universitaria鈥.

Estos 鈥渞efugios鈥 se ubican en la Cantera, parte de la Reserva Ecol贸gica del Pedregal de San 脕ngel, en donde hay cuatro lagos semiartificiales. 鈥淨ueremos ver si podemos tener una poblaci贸n de axolotes en ese lugar鈥.

Horacio Mena, tambi茅n del IB, resalt贸 la presencia de diferentes disciplinas en el Laboratorio y en el proyecto. Una de ellas es la medicina veterinaria, que en este caso desarrolla programas de medicina preventiva, de alimentaci贸n, reproducci贸n, hospitalizaci贸n y cuarentena, de instalaciones y equipo, as铆 como de bioseguridad. Desde 2012 se ha atendido a un total de mil 211 axolotes enfermos.

Actualmente se trabaja con la Unidad de Investigaci贸n M茅dica en Inmunoqu铆mica del Centro M茅dico Nacional Siglo XXI, para observar el comportamiento celular de animales enfermos, sanos y con tratamiento, 鈥減orque destaca su velocidad de acci贸n celular para enfrentarse a la contingencia de una enfermedad o a la p茅rdida de un miembro鈥.

Alejandra Ramos, investigadora posdoctoral, coment贸 que gracias a la liberaci贸n de 10 axolotes (cinco hembras e igual n煤mero de machos marcados con un chip) en uno de los refugios en Xochimilco y a la implementaci贸n de un programa de monitoreo a cargo de 30 voluntarios, se ha establecido d贸nde est谩n y qu茅 hacen.

Ahora se sabe que a los axolotes les gustan las plantas, que son animales nocturnos y que recorren distancias sorprendentes, de m谩s de un kil贸metro en un d铆a. Adem谩s, son muy sociables y se re煤nen.

La p茅rdida del h谩bitat se convierte en una de las causas m谩s importantes de mortalidad, que est谩 llevando a la extinci贸n a muchos anfibios en el mundo. Por eso es trascendental conocer qu茅 les gusta, que ambiente les es favorable. 鈥淪i queremos salvar al axolote debemos preservar su h谩bitat, en este caso restaurarlo鈥, sostuvo Ramos.

Podemos hacer mucho para contribuir a esta tarea, concluy贸 Luis Zambrano: lo primero es dejar de pensar que Xochimilco es una cantina flotante con mariachi incluido, debemos modificar esa visi贸n. Adem谩s, fomentar que los chinamperos vuelvan a la producci贸n tradicional, consumiendo sus productos.