Oxford pagará siete mil dólares a pacientes curados de Covid para reinfectarlos con cepa original

65
Se trata de un estudio de desafío que permitirá realizar mediciones precisar para saber cuándo alguien está infectado, y la información del trabajo les permitirá diseñar mejores vacunas y tratamientos, así como comprender si las personas están protegidas después de tener Covid-19 y cuánto tiempo. (Foto: especial)

Oxford,Gran Bretaña.- Investigadores de la Universidad de Oxford lanzaron un ensayo de “desafío humano” para saber cómo reaccionará el sistema inmunológico de voluntarios que padecieron covid-19 y serán reinfectados con la cepa original del virus encontrada en Wuhan, China. Por participar les pagarán 7 mil dólares (casi 140 mil pesos mexicanos).

Un estudio de desafío les permitirá realizar las mediciones con precisión para saber exactamente cuándo alguien está infectado y la información del trabajo les permitirá diseñar mejores vacunas y tratamientos, así como comprender si las personas están protegidas después de tener covid-19 y por cuánto tiempo, indicaron en redes sociales.

“Mantener el ritmo de la investigación y el desarrollo científicos, a través de estudios cruciales como este, sigue siendo la única forma en que realmente nos adelantaremos a esta pandemia y la controlaremos”, indicó Shobana Balasingam, asesor senior de investigación de Wellcome Trust, la organización que está financiando el estudio.

¿En qué consiste el estudio?

Los participantes serán puestos en cuarentena en una suite hospitalaria especialmente diseñada durante un mínimo de 17 días bajo el cuidado del equipo de investigación. Se someterán a numerosas pruebas médicas, incluidas tomografías computarizadas de los pulmones y resonancias magnéticas del corazón.

Los riesgos, indicaron los investigadores, se minimizarán asegurándose de que quienes participen estén completamente en forma y se hayan recuperado por completo de su primera infección con covid-19.

El estudio se llevará a cabo en dos fases con diferentes participantes. La primera inició en abril de 2021 y se colocará la dosis más baja del virus al 50% de las personas previamente infectadas de forma natural, es decir, a 32 personas, quienes producirán pocos o ningún síntoma.

La fase uno tendrá dos grupos: uno de 24 voluntarios que recibirán cantidades de dosis crecientes hasta encontrar la dosis óptima y el segundo, de 10 a 40 voluntarios que obtendrán la dosis óptima.

La duración del estudio será de 12 meses, incluido un mínimo de ocho citas de seguimiento después del alta y la participación en el estudio es completamente voluntaria.

Segunda fase

En la segunda fase que se espera comience en el verano de 2021, todos los participantes estarán infectados con las dosis estandarizadas del virus establecido en la fase 1.

En la fase dos se explorarán dos cosas diferentes. Primero, definirán con mucho cuidado la respuesta inmune de referencia en los voluntarios, antes de infectarlos. Luego, los infectarán con la dosis del virus elegida del estudio 1 y medirán la cantidad de virus que pueden detectar después de la infección.

Este estudio está financiado por Wellcome Trust. El asesor senior de esta organización, Shobana Balasingam, consideró que todavía hay muchas incógnitas en torno al virus y los estudios de infecciones humanas podrán permitirles aprender mucho sobre covid-19, ya que tiene el potencial de proporcionar datos de alta calidad sobre cómo responde el sistema inmunológico a una segunda infección del coronavirus.